第二篇扼杀投资?康卡斯特和其他互联网服务提供商现在正在增加开支

网络中立规则和Title II通用运营商监管应该会破坏宽带产业的投资。尽管互联网服务提供商和国会共和党人仍在法庭和舆论上反对新政权,但联邦通信委员会的新规定于6月份生效。

共和党人两天前举行听证会,讨论共同的运营商监管将不可避免地导致投资下降,而一些网络中立反对者则认为,这些规则已经导致投资下降。Comcast计划在2 - 3年内为整个美国领土提供千兆电缆,但在截至9月30日的季度,也就是完全在FCC规则生效后的3个月期间,Comcast的最新收益报告说,其资本开支比前一年同期增加了11.0 %,达到22亿美元。

虽然规则在6月份生效,但在2月份投票。很明显,2014年11月,当奥巴马总统敦促FCC对互联网服务提供商适用共同的运营商规则时,变化又回来了。如果规则破坏了网络投资的案例,ISPs在最后确定之前,需要整整一年的时间来准备。

然而在截至9月30日的9个月中,康卡斯特表示,其资本支出比上一年增加了12.8 %,达到59亿美元。康卡斯特说:「第三季度的增加主要是因为X1平台和无线闸道部署相关的客户驻地设备开支增加,以及我们持续投资扩充商业服务。」

康卡斯特还通过新的2Gbps光纤服务和千兆电缆服务大幅提升互联网速度。

现在确定投资是否会受到网络中立的损害或帮助可能还为时尚早。但是康卡斯特的花费并不是唯一表明没有直接副作用的证据。仅次于康卡斯特的美国第二大有线电视公司时代华纳有线电视今天报道,由于努力提高网络可靠性、更新老旧客户驻地设备并将其网络扩展到更多住宅、商业建筑和蜂窝塔,2015年头9个月的资本支出增加到35亿美元。

TWC第三季度资本支出保持稳定,为11亿美元,与去年持平。但9个月的总额为35亿美元,比前一年的31.8亿美元增加了10.1 %。Verizon的无线投资:t - Mobile继续LTE升级FCC的命令将固定和移动宽带提供商重新分类为公共运营商,同时禁止阻塞、限制和付费优先级。新的分类并没有减缓Verizon的移动投资,Verizon正准备升级到5G,并报告其无线资本投资迄今为85亿欧元,同比增长8.4 %。 2014年第3季度与2015年第3季度相比,增幅更为显著,无线资本支出从24.8亿美元增至29.2亿美元,增幅为17.6 %。Verizon说,在过去九个月里,它还在频谱许可和未来网络容量方面投资了大约220亿美元。整个行业的资本投资并没有增加,但即使在消费持平的情况下,似乎也没有明显的净中性联系。T - Mobile US表示,第三季度资本支出为11亿美元,低于2015年第二季度的12亿美元,持平于2014年第三季度的11亿美元。但T - Mobile仍在建设中,号称年底将覆盖3亿美国人使用LTE。t - Mobile还表示,在明年的一次大型拍卖中,它拥有的资金超过了购买频谱所需的资金。尽管Verizon的无线开支有所增加,但其有线资本开支从去年第三季度的14.6亿美元降至今年第三季度的12亿美元。过去9个月,有线资本支出为34.1亿美元,低于前一年同期的41.9亿美元。然而,这是奥巴马之前呼吁加强宽带规则的趋势的延续。Verizon在五年多前决定开始逐步关闭铜到光纤的升级。AT & T第三季度资本支出为53亿美元,高于去年同期的52亿美元。美国电话电报公司今年前9个月的资本开支为139亿美元,比前一年的170亿美元有所下降。但是AT & T在奥巴马呼吁加强监管之前已经决定减少投资,因为它已经基本上完成了一项为期两年的140亿美元的无线和有线网络升级项目Velocity IP。几个月在联邦通信委员会作出净中立决定之前,AT & T已经表示,它计划将资本支出占总收入的百分比降至历史资本支出水平。

尽管如此,AT & T今年一直在扩展其千兆位光纤服务,并且有足够的资金完成了485亿美元的DirecTV收购。AT & T在网络中立性辩论中声称,由于奥巴马的提议,它已经暂停考虑任何[额外的光纤投资。一直在苦苦挣扎的Sprint预定周二公布最新季度业绩。共和党人仍然预测投资下降,而网络中立反对者则警告说,在FCC投票之前的几个月里,包括Sprint和Verizon在内的公司偶尔会断章取义,承认这些规则不会真正损害投资。

ISPs正在起诉推翻规则,众议院通信和技术小组委员会周二举行听证会,讨论对投资的负面影响。小组委员会主席格雷格·沃尔登( R - Ore )。)声称,由于FCC的规定,现在任何公司投资新的和创新的服务产品的动机都不那么强烈。能源和商业委员会主席弗雷德·厄普顿( R - MI )预测,扩大监管将导致投资减少、就业减少、[和创新减少。

委员会邀请了一些反对FCC规则的人作证,但也允许纽约大学商学院教授尼古拉斯·伊科诺米季斯提出反对意见。经济学家说经济模型对网络中立规则对ISPs增加投资动机的影响给出了好坏参半的结果一些结果表明ISPs将减少投资,而另一些结果表明ISPs将增加投资。

因此不能说网络中立会导致ISPs投资减少,他说。同样可能的是,网络中立将促使互联网服务提供商加大投资。Sonecon创始人、经济政策顾问Robert Shapiro称,FCC的通用运营商监管是一种寻找问题的解决方案。他还表示,互联网服务提供商将面临遵守新规则的成本。夏皮罗认为,FCC的决定可能会对互联网服务提供商的投资产生负面影响,但他承认,这还不确定。他说,

监管一般会减少投资,但在评估这种情况下是否会发生时,我们不能直接进行,因为还没有发生。