在一个巨大的电子墓地里

阿格博格布洛谢山是一片广阔的焦土,就在加纳阿克拉市中心,点缀着锈迹斑斑的绿巨人和成堆的废铁。数百人在这里像地狱一样工作:砸、烧、摆、吃、开。这是数以千吨计的世界电子产品死亡的地方。

在阿格博格布洛舍河边缘的死河河岸上,一群群年轻人正在放火焚烧旧铜电缆上的塑料。地面是由烧焦的塑料和金属制成的小枕头,大火过后还在冒烟。

一名身穿蓝色阿迪达斯T恤衫、紫色锦缎短裤和拖鞋的小孩咳嗽着从黑烟中走了出来。努纳·穆罕默德13岁。他的表情时而表示严重关切——他挣的钱不够,时而表示已经是下午三点半了——时而露出幸福的微笑。

他深吸一口气,继续寻找更多的燃料。较大的男孩用轮胎来保持火势,但这是专业水平的报废。inusa周六刚刚来到这里,想挣足够的钱来支付初中的考试费用。他不打算以此为业:他将通过学校并加入空军。

这是西非最大经济体之一混乱的心脏。距国会大厦15分钟车程,有嘈杂的露天生产线;从油漆到百事可乐,工厂无所不包;和全国最大的市场。agbogbloshie是最大的一个一英里长的批发摊位,来自西非各地的商人在那里用卡车销售菠萝、洋葱、牛和汽车零件。早期,他们卖不出去的东西——腐烂的西红柿、生锈的车门——都被扔在市场后面的沼泽地里,吸引了拾荒者和精明的商人,他们可以从任何东西中获利。从全国各地运来的集装箱垃圾开始源源不断地涌入这里。

当地建筑项目中有大量重型机器,数百台破损的个人电脑,还有大量消耗臭氧的冰箱和冰柜(如此之多,以至于2012年,政府禁止进口所有用过的冰箱——但没有奏效)。这就是为什么在短短20年间,一片茂密的红树林沼泽成为世界上最大的电子垃圾堆放场之一。

Kwesi Bido躺在阿格博格布洛希的一个旧冰柜里。(叶博卡叶埃布) Inusa跑回河边,从一台旧冰箱里掏出一大块黄色绝缘泡沫,然后把它们放进火里。他最好的朋友,14岁的奎西·比多,小心翼翼地用电脑显示器烧焦的残骸戳着里面的一捆电线。泡沫燃烧起来,火熄灭了。奎西和纽纳都是八年级的学生。他们放学后和周末到阿格博格布洛希来挣钱,帮助支付学费。废弃的院子里充斥着警世故事,辍学者试图让自己在年老之前回到学校,他们和穿着挺括、压力很大的校服的孩子在回家的路上争执不下分数。加纳高中不是免费的。应该是这样的:宪法规定了这一点,最后三任总统承诺改善受教育的机会,但没有一个人如愿以偿。

突然有东西爆炸了。火焰附近的每一个人都安静下来,就像燃烧的气溶胶能在空气中飞舞一样。它降落在离奎西和纽纳大约一英尺远的泥土中。集体松了一口气:没有人受伤。不过这里的人总是受伤。大一点的男孩手上伤痕累累,伤痕累累。

Kwesi Bido (左)和Inusa Mohammed停下来擦拭他们用来收集碎屑的磁性扬声器上的金属碎片和污垢。( Yepoka Yeebo ) Inusa抽出一只脏兮兮的耐热手套,小心翼翼地从阴燃的电线束中挑选,剥掉熔化的塑料碎片。他确信自己脱得足够让废品商高兴,但把足够的重量留在包袱里,于是把整件东西捡起来放在一个旧的饭袋里。

全球被丢弃的所有电子设备和电器中,多达80 %可能最终会像Agbogbloshie一样被丢弃。一些研究表明,例如,美国人平均每年生产大约66磅的电子垃圾。这是一种危险的废物——仅在一台老式电脑显示器中的阴极射线管就含有将近7磅的铅——这使得回收成本很高。于是数百吨这种废物悄悄地消失在一个合法回收公司、黑幕中间人和黑市垃圾交易商的世界里。国际刑警组织说,每三个从欧洲运往发展中国家的集装箱中就有一个装有非法电子废物。

奎西·比多穿过阿格博格布洛斯。( Yepoka Yeebo )其中大部分最终被埋在像Agbogbloshie这样的城市矿井中,并由一群年轻男子进行处理工具少,没有安全设备,也没有培训,然后反馈到全球经济中。当商品价格好的时候,中国公司几乎买下了所有的东西,废品交易商发了财。这引发短缺,迫使政府禁止出口废铁和废钢。

但是现在日用品价格在厕所里,所以Agbogbloshie的每个人都变得吝啬起来。inusa和Kwesi正以艰难的方式学习这一点,在铜商古老的红色埃弗里标尺上,离火只有几条狭窄的车道。奎西坚称他们带来了两磅铜,但废品商没有:是一磅。奎西和提诺拿着钱: 7塞地(约合2美元),工作一小时。

Kwesis可以挣他的钱。他穿着工作服:牛仔裤,一件绿色的马球衫,正面是普通话,背面是“波罗斯基”这个名字,非常小心。这里的人老是受伤。他计划参军,即使在他这个年纪,他也知道这是加纳唯一一个运作正常的机构。但竞争激烈,他必须为此完成学业。完成学业要花钱。所以他像14岁的孩子一样,全程跟踪废品生意。

他解释了Agbogbloshie的等级制度。最好的价格是铜价:每磅7塞地,然后是黄铜,然后是铝,也就是每磅2塞地,相当于大约60美分。这里利润最少的一种废料是铁,它几乎什么都不用。他把其他的东西都带回了他们的基地,一个漆成绿色的木棚,在那里一个叫弗朗西斯的废品商买下了他的男孩们所收集的所有其他便宜的随机废品。Inusa Mohammed (身穿蓝色t恤)和Kwesi Bido在加纳阿克拉agbog bloshie的电子废物堆放场与废品商弗朗西斯一起检查磅秤。(叶博卡叶埃布)在棚子里,弗朗西斯正在用锤子把生锈的白色三轮车的粉红色车轮敲掉。另外两个男孩正在用木槌将一大块包裹在混凝土中的金属小球削掉——这是一家大型废品商拆下的一台平地机的压舱物。突然,这个地方最小的小孩踩在一块巨大的玻璃碎片上,玻璃碎片划破了他的触发器和他的小脚。他的脚趾变得血肉模糊,呜咽着,然后看起来像是忍住了尖叫。Francis跑了回来,拿着一个装满碘的旧塑料芬达瓶,把它倒在孩子们的脚上。一个年纪较大的女孩给孩子的第二个脚趾泼水,从上到下几乎分成两半。弗朗西斯扯下一块破布,裹住脚趾,一边在Twi斥责孩子:“我一直告诉你,穿上靴子。“

孩子畏缩着,忍住眼泪,带着靴子回来:一条系带,一条Ugg;在90度的高温下,肮脏、毛皮衬里、荒谬。其他孩子则指指点点,哈哈大笑。坚硬的地球上到处都是鲜红的血液。

Inusa Mohammed (左)和Kwesi Bido穿过阿格博格布洛希收集废料。(叶博卡叶埃布)阿格博格布洛世有更严重的危险。电子废物泄漏铅、汞、砷、锌和阻燃剂。在空气、水中,甚至批发市场的水果和蔬菜中,都发现了有毒物质。环保运动人士说,许多多年来被砸、被烧的男孩都因暴露而生病,而且年纪轻轻就要死去。

奎西和伊努萨没有时间为此担心。该去打扫卫生了。他们以惊人的速度出发,拖着绑在身后地上的几根弦上的旧立体声扬声器。扬声器是磁性的,它们会随机拾取金属块、电路板的碎片、电线的碎片,在某一点上,还会拾取磁带板的剩余部分。奎西和提诺拉着他们的磁铁经过一个堆放木材的家伙;路过一堆废弃的CPU箱;走过一台巨大的老式投影电视;路过一堆车门;栅栏线、格栅和轮胎的过去卷;路过一群人,一边听古老的印度音乐,一边将杂草分成白色的包裹。Kwesi和Inusa经常用一只手擦拭磁铁,筛掉手掌中的碎屑和灰尘,直到剩下的都是放在袋子里的好东西。

Kwesi在废墟中找到20个佩塞瓦(约合6美分);inusa找到一整棵柏木(大约20美分)。他们经过一个卖水的小女孩,年长的男孩分拣大量闪亮的铜线。他们路过妇女油炸山药,小鸡在泥土中抓挠。他们拖、弯、筛;拖、弯、筛。袋子从拐角处开始变得很重,然后马上回到弗兰西斯秤台。他们总共有13磅重,但奎西发誓要更多,并开始和弗朗西斯争论。

Inusa Mohammed在收集废料时发现了一颗cedi (约20美分)。(叶博卡叶埃布)弗朗西斯,每周左右,视市场而定将一辆装载着大约五吨废料的卡车送到附近的港口城市特马,在那里进行称重,用机器分离,然后再变成有用的商品。现在,他每一卡车货就能拿到710塞地(约220美元)。价格很低,但加纳现在一切都一团糟。建筑项目停滞不前,所以没有人愿意购买当地生产的铁棒和金属屋顶板,这些东西让弗朗西斯这样的刮削工继续营业。如此破产的政府不得不向国际货币基金组织寻求援助,现在停电一次持续12小时,通货膨胀突然使从食物到学费的一切费用都贵得令人望而却步。

Inusa不耐烦,担心自己挣的太少,又绕着废品场跑,回头和Kwesi争论最佳路线。奎西并不着急。他不停地停下来和其他男孩开玩笑,对着摊子上响起的音乐翩翩起舞。

他们来到一个空地上,两群青少年正在那里踢足球。在球场的边缘,Inusa看到两个家伙将电脑零件装载到一辆手推车上,用闪亮的螺母、螺栓和电路板碎片散落在他们的棚子周围的地面上——主矿脉。inusa径直朝它走去。奎西试图给他回电话。“他们会打他的。”他说。棚子周围的地方属于那些废品商。inusa一定是疯了,他用洋泾浜语说: 这个男孩他很狂热,爸爸。但是Inusa却被这些家伙悄悄溜了出来,一把又一把地把新的碎料捞了回来,满脸堆笑。Inusa Mohammed对收集的废料进行称重。(叶博卡叶埃布)回到弗兰西斯的住处,他们用一个像筛子一样的风扇来筛去泥土。然后他们四处玩耍,等待弗朗西斯付钱给他们。有人找到一台坏了的菲利普斯DVD播放机,奎西把这些碎片放在一起。“我想赚钱,所以我可以买一个。”他说。但那是因为他赚了一大笔钱。现在,他正在为新鞋工作。弗朗西斯把它们兑现了。另外11英镑,尽管Kwesi坚持要12英镑。不过,他还是拿钱了。他们分了现金,而Inusa很生气。奎西挣的钱比他多。奎西发誓,他的工作时间更长了,并带来了更多的废品。inusa看起来并不信服,但是当他们走过阿格博布洛谢时,他忘记了保持愤怒。他期待着洗个澡。两个男孩都浑身是烟灰和污垢。然后是晚餐,学习。他们停下来逗弄一个卖包水的女孩,然后滚下马路,回家去了。